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《西游记》里的守时与授时

2019-02-28 16:40:14 来源:陕西传媒网--陕西日报  作者:白浩然
 在《西游记》里,唐僧师徒一路走走停停,各类妖怪粉墨登场,各种困难接踵而至,似乎并没见到什么“守时”与“授时”。这一期,我们一起去盘点一下《西游记》里的“守时”与“授时”仪器。

  最普遍的守时工具——滴漏

  铜壶滴漏,又称漏壶、壶漏、刻漏、漏刻,是中国古代利用水的流速来计量时间的一种仪器,特别是西汉之后,历朝历代均用漏壶计时。
  《西游记》里,最早出现关于滴漏的描述是在菩提老祖暗示孙悟空半夜学艺的桥段。吴承恩是这样描述孙悟空的等待过程的:“山中又没支更传箭,不知时分,只自家将鼻孔中出入之气调定。”这里的“支更传箭”就是打更与滴漏,因为在铜壶滴漏内装置了有刻度的浮标,成羽箭的形状,因此铜壶滴漏又称“传箭”。作者从侧面说明,漏壶虽然山中没有,但在山外,是很普遍的“守时”工具,一个“又”字,写出了漏壶使用的普遍性。
  细读《西游记》,总会在不起眼的角落看到漏壶的身影。

  最熟悉的授时工具——钟鼓楼

  钟鼓楼是中国古代城市建设的标配,晨钟暮鼓是官方向全城百姓授时的工具。如此重要的授时工具,《西游记》里当然少不了。
  玄奘在长安城炷香礼佛时,作者诗云:“日落烟迷草树,帝都钟鼓初鸣。”师徒四人途经乌鸡国宝林寺,文中写道:“两座楼头钟鼓响,一轮明月满乾坤。”有人不禁要问为什么是两座楼头?作者随后加以解释:“那道人没奈何,舍了性命,不敢撞门,从后边狗洞里钻将出去,径到正殿上,东边打鼓,西边撞钟。”在祭赛国,唐僧扫塔时也曾有“此时满天星月光辉,谯楼上更鼓齐发”的描写。在铜台府地灵县,亦有“楼头钟鼓远相闻”的描写。
  依许多人看,钟鼓楼不一定是用来报时的吧?但吴承恩在《西游记》里专门把钟鼓楼的作用写了出来:“也曾悬挂高楼吼,也曾鸣远彩梁声。也曾鸡啼就报晓,也曾天晚送黄昏。”可见,在《西游记》这部小说里,报时是钟鼓楼的主要功能之一。

  妖洞专用授时手段——打更

  打更是中国古代民间的一种夜间报时制度,更夫每天夜里通过敲竹梆子或锣来报时。在《西游记》原著里,妖精的生活是原始的,所以作者不可能给他们安排滴漏这样精确的、钟鼓楼这样威严的“守时”“授时”工具。因此翻遍整本书,妖精们不约而同因陋就简使用了同一种授时手段——打更。
  在妖洞中,青牛精手下群妖为防范孙悟空“又有些该班坐夜的,涤涤托托,梆铃齐响”。朱紫国赛太岁则传令各洞“都教各门上提铃喝号,击鼓敲梆,一个个弓上弦,刀出鞘,支更坐夜”。在狮驼岭,孙悟空化身小钻风“也变做个小妖儿,照依他敲着梆,摇着铃,掮着旗”。
  打更这种报时手段,技术含量不高,成本低廉,对于众多妖精来说,可谓是占山为王、杀人灭口、统帅群妖的不二之选。

  让你脑洞大开的守时工具——蟠桃与人参果树

  上文曾提到的计时工具漏壶之所以能够守时,主要是因为水的流速相对恒定,只要不停地加水,它可以保证持续性。曾经地球自转也是人类计时的参考,因为它周而复始,转速相对恒定。现在更为精确的原子钟制造原理,也是因为原子振荡频率非常稳定且可以不停地重复。由此大家可以发现,只要频率稳定能够周而复始的物质都可以作为计时工具。
  王母娘娘蟠桃园里的蟠桃成熟频率很稳定,有三千年一熟、六千年一熟、九千年一熟。如果用蟠桃成熟的频率作为天界的时间基准,今后神仙们“盘起道”就可以问:“道友,飞升仙界多长时间?”“吃过三次九千年的蟠桃。”蟠桃成熟虽然时间尺度大,但稳定度很高,鉴于西游记里的神仙妖怪们大多与天地同寿,蟠桃作为计时工具与他们的寿命很搭调。
  如果你觉得有点复杂了,三千年、六千年和九千年的蟠桃分别计时很麻烦,那还有一个宝物可谓蟠桃的升级版——五庄观里的“人参果”。它三千年一开花,三千年一结果,三千年一成熟。可谓人参果在手,蟠桃功能全有!
  看到这里,你是不是有所感悟?任何一种时间基准的前提就是要稳定且周而复始。“秒”作为时间单位,只是相对的。当前,世界各相关先进研究机构都在积极研究锶光钟,国家授时中心研制的光晶格冷原子锶(87)光钟也于2017年闭环。这种钟实现的频率不确定度和频率稳定度已经达到E-18量级,未来可能重新定义“秒”。
  以地球自转、原子振荡频率定义“秒”是可以的,那么以蟠桃成熟定义“秒”当然也可以。假设以三类蟠桃每成熟一次算一秒钟,地球46亿年的历史也就大约是1533333秒、766666秒、511111秒,相当于425.9小时、212.9小时、141.9小时。当“秒”的尺度变大,地球的历史也就“缩短”了。
(中科院国家授时中心 白浩然)
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